新竹市有兩個東門市場?

最近聽說新竹市出現了「兩個」東門市場,這是怎麼一回事?

從新竹火車站方向走來,經過歷史古績竹塹城迎曦門圓環,順著中正路兩旁亮麗嶄新的門店招牌林立,步行幾十公尺,經過一處毫不起眼的入口,往裡面看有條昏暗的巷道,年久變色的外牆上掛著「東門公有零市場」六個大字,這裡就是新竹市唯一的東門市場,僅此一家,別無分號。

<新竹市中正路上的東門市場入口>

被時代遺忘的曾經繁榮

新竹市東門市場成立於1900年,位處舊城區中心,曾經是台灣最大市場。1977年改建為地下一層、地上三層的市場建築,整齊方正如棋盤的規劃,每個攤位3米x3米,總共超過500個攤位,是新竹市第一座有手扶梯的建築物,可說是當時最繁榮的賣場,人聲鼎沸,攤商位置一位難求,號稱是「新竹西門町」。

<白天的東門市場>

隨著時代變遷,如今的東門市場裡,多數門店拉下生鏽斑駁的鐵門,僅剩下一樓大約一半的店面還在營業,二樓以上燈光昏暗僅剩少數幾戶老攤商。凋零的東門市場,要不是老新竹人或是導航帶路,通常不會轉進悠暗的巷道來。

雖然說東門市場已不如以往熱鬧,但是仍在營業的店家可都是出了名的老店,多的是五十年、甚至年紀更久的老店家,持續服務著死忠的老新竹人。

一大清早,巷子裡的肉脯店,將近八十歲的老阿嬤帶著小孫女,一邊幫客人打包肉乾,一邊和客人閒話家常;轉角的豬肉攤,牆上掛著五十年老店的招牌,年輕老闆是第二代,從小就市場裡玩耍長大,如今在豬肉攤工作了超過十個年頭;對面的青菜攤阿姨,從1977改建以來就開始就在市場擺攤,也有四十多年了,從她青春年華到頭髮露白,從東門市場的人聲鼎沸到門可羅雀。

青年創業與東門市場的重生之路

東門市場從1980年起,當初整齊方正的攤位規劃,敵不過外面百貨公司與大型生鮮超市的興起,更無法吸引年輕消費者的目光,因此它開始蕭條沒落,越來越少客人願意走進來。

對於老舊蕭條的市場,常見到城市或政府編列一大筆預算,一拆為之,打掉重練,順便為執行添上一筆政績。

四十多年的建築,其實並不算老,該有的功能都還能正常運作。不是它的建築或硬體設施跟不上時代,而是它失去了吸引人再次進入市場的理由。

2015年,一群清大的師生走進蕭條已久的東門市場,開始想方法讓一間間緊閉的鐵門再拉開。同時,新竹市政府選擇「放手」,並與國際扶輪提供部份資金,支持青年在這個老地方創造吸引人們再次走進市場的理由。

學生、年青人開始走進老舊市場,開起工作室、辦論壇、搞文創,起初也遇到老攤商住戶們的反對,堅持了好長一段時間,年輕人的創意與熱情,終於點燃東門市場轉型活化的火種。

白天賣菜,晚上辦趴

午後,原本生鏽斑駁下拉的鐵門,一個個緩緩被拉起。南北雜貨攤拉下鐵門收攤後,對面攤位登場的是濃濃日本風格的居酒屋,在走道旁擺著桌椅矮凳,準備營業;原本鮮有人潮走動的西北角,換上香港飲茶大排檔;轉角處,鐵門拉起伴隨著咖啡香飄出,簡單風格裝潢搭配著台式板凳與古早電風扇;原本漆黑昏暗的二、三樓,幾盞燈亮起,手作文創與藝術創作者開始進駐。

<轉角處台味濃厚的個性咖啡廳>

黃昏時分,東門市場轉身以不同的樣貌,迎接不同的一群忠實年輕「老」客人。三五成群的年青人走進東門市場,熟門熟路的在如棋盤格的市場裡溜搭;日式燒烤居酒屋外的走道,坐滿了用餐的客人,一旁還有好多人在排隊點餐;隔幾個攤位,泰式料理也是坐無虛席。附近幾個攤位,台式創意麵線攤、調酒攤、日式料理、香港大排檔、法式甜點攤……讓人感覺彷彿來到一場萬國創意派對。

<入夜後熱鬧的東門市場>

老市場與創業夢想在此「共生」

這些不同攤位各自展現獨特創意與風格,最大的共同點是每一個攤位老闆幾乎都是年青人。有老攤商的第二代,在外地工作幾年後,選擇回到自已成長的地方開始創業;有幾個好友相約,一起搞起創業夢。

失去吸引力的老舊市場,新竹市政府以低門檻的租金,提供年青人創業有利環境;陳舊的攤位與歷史歲月的建築,給了年青人養份與沒有包伏可以大搞創業的空間。年青人帶來活力,延緩市場的老化氛圍;一個又一個創業夢,吸引人們在不同時間刻度,進入這座曾經一度被時代遺忘的建築裡,悄悄改變了市場的基因。老舊的東門市場與年青的創業夢想在此,展開共同生活及成長。

如今的新竹市東門市場,白天是老新竹人固定採買食材與連繫數十年情感的傳統市場;夜晚,創意轉身成為年輕人最潮、最有活力的聚集地。

擁有百年歷史與四十多年建築的東門市場,現在許多攤位鐵門仍然是拉下的,也許再不復1977當年光景,卻因為年輕人來這裡創業注入創意與活力,改變了老舊市場的命運。下次,如果來到新竹,請放心的過那昏暗的巷道,體驗「兩個」不同的東門市場。

圓夢寫手 Hank Chang

作者

Hank Chang

ProAV Investment Marketing Reading

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